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DemianThe way to find me

1차 세계대전 직후인 1919년, 에밀 싱클레어라는 가명으로 출간된 헤르만 헤세의 소설 ‘데미안’은 잘 알려진 대로 “한 인간이 자기 자신에게로 이르는 길”을 그린 작품이다. BTS의 앨범 “WINGS" 발매에 영향을 주고 10대와 20대가 가장 많이 읽는 책으로 뽑히는 ‘데미안’은 현실에 대결하는 영혼의 발전을 담은 헤르만 헤세의 걸작으로 독일 문학의 거장이자 노벨문학상 수상작가의 자전적 소설이다. 이 소설에서는 열 살 무렵의 어린 에밀 싱크레어는 이 세계가 허용된 밝은 세계와 금지된 어두운 세계로 나뉘어 있음을 어렴풋이 느낀다. 두 세계를 가르는 균열을 보며 싱클레어는 이제 낡게 느껴지는 규범들인 아버지 집, 종교, 도덕에 거리를 두고 바라보게 되며 새롭게 점검한다. 거기서 얻는 인식은 그를 유년의 맑고 밝은 세계에서 분리될 수밖에 없게 한다. 이 과정은 괴롭지만, 진정한 자기 자신을 향하는 길에서는 결국 투쟁하여 벗어나야 할 세계이다. 인식 안에 있던 분리는 현실에서도 일어나면서, 더욱 결정적인 것이 된다. 싱클레어는 또래와의 대화에서 부추겨져 저지르지도 않은 도둑질을 떠벌린 탓으로, 불량한 친구 크로머에게 혹독하게 시달린다. 그런데 그 돌파구 없는 고통스러운 상황에서 싱클레어는 데미안을 만난다. 데미안은 유년의 첫 시련, 악마같이 괴롭히던 크로머를 신비로운 혜안의 힘으로 쫓아 준다. 아버지와 어머니의 세계와 다른 또 하나의 유년의 세계를 상징하던 크로머는 더 이상 싱클레어의 내면에 개입하지 못한다. 이 처음이자 마지막인 직접적인 도움은, 결국 싱클레어를 유년의 두 세계 어디에도 속하지 못하게 하면서, 다만 온전히 자신만의 길로 걸어가도록 이끈다. 데미안은 카인과 아벨의 이야기를, 또 예수와 함께 십자가에 매달린 도둑의 이야기를 새롭게 해석하여 다른 차원에서 이해하게 한다. 명백해 보이는 것들조차 "달리 볼 수도 있다, 그 점에 비판을 가할 수도 있다"는 깨달음은, 비판적 인식의 첫걸음이다. 나아가 카인의 표식은 기존의 세계의 규범에서 벗어나, 스스로 성찰하고 구도하는 새로운 인간형을 제시하지만 그 과정은 결코 쉽게 이루어지지 않는다. 낯선 도시에서 홀로 지내던 학창 시절 싱클레어는 다시 더욱 방황하게 되고 어느 날 ”새는 투쟁하여 알에서 나온다. 알은 세계이다. 태어나려는 자는 하나의 세계를 깨뜨려야 한다. 새는 신에게로 날아간다. 신의 이름은 아브락사스.“라는 문구를 발견하게 된다. 하지만, 자신의 길이 아닌 현실적인 제도로 향하던 열망은 싱클레어가 결별하는 계기가 된다. 자신의 길을 향하는 구도와 무의식 속의 열망이 결합하면서, 하나의 온전한 이미지가 나타나고, 그 이미지가 현실로 된 인물인 데미안의 어머니를 만나고 어머니를 사랑하게 되었지만 전쟁이 터져 싱클레어는 총에 맞아 치명적인 부상을 입고 세상을 떠나게 된다. 마지막에는 데미안과 ‘나’가 거의 하나로 합쳐지면서 작품은 마무리된다. 그렇게 한 존재의 구도의 여정은, 진정한 자아에의 신적인 합일로 마무리된다. 이 작품을 읽고 나는 인간은 불완전한 존재이지만, 더 높은 단계를 향해 부단히 노력할 때 비로소 완전한 존재에 가까워질 수 있는 것을 느끼게 되었다.

In 1919, shortly after World War I, Hermann Hesse's novel, "Demian," published under the pseudonym Emile Sinclair, is a work that, as is well known, depicts "the path a man leads to himself." Influencing the release of BTS' album "WINGS," "Demian" is Hermann Hesse's masterpiece about the development of a spirit that confronts reality and is an autobiographical novel by a German literary master and Nobel literature laureate. In the novel, young Emil Sinkre, at the age of 10, vaguely feels that the world is divided between the bright world allowed and the dark world forbidden. Looking at the rift that separates the two worlds, Sinclair now distanced herself from her father's home, religion and morality, which are old-fashioned norms, and checks them anew. The perception he gets there forces him to separate from the clear, bright world of childhood. This process is painful, but on the path toward true self, it is a world that must eventually be fought out. The separation within perception also happens in reality, making it even more decisive. Sinclair is hard-pressed by her bad friend Chromer because she is encouraged by conversations with her peers and bragged about stealing that she didn't commit. But in that painful situation without a breakthrough, Sinclair meets Damien. Damien drives out the first trial of childhood, the demonic tormenter, with the power of the mystical Hyuan. Chromer, who used to symbolize the world of father and mother and another world of childhood, no longer gets involved in Sinclair's inner circle. This first and last, direct help, eventually leads Sinclair to not belong anywhere in the two worlds of childhood, but to walk on her own path. Damien interprets the story of Cain and Abel, and the story of the thief hanging on the cross with Jesus, so that he can understand it on a different level. The realization that even things that seem obvious "may be viewed differently, and may be criticized on that point" is the first step in critical perception. Furthermore, Cain's signature sets out a new human form that deviates from the existing world's norms, reflecting on and guiding itself, but the process never comes easily. In his school days, when he was alone in a strange city, Sinclair became more lost again and one day said, "The birds fight and come out of the eggs. Eggs are the world. He who wants to be born must break a world. Birds fly to God. God's name is Abraxas." However, the desire to go on a realistic system rather than on his own path leads Sinclair to break up. With the combination of a composition heading his own way and an unconscious desire, one intact image appears, met Damian's mother, whose image became a reality, and fell in love with her mother, but a war broke out, leaving Sinclair dead with fatal injuries. At the end, Damian and "I" are almost united into one, ending the work. The journey of existence in that way ends with a divine union of true self. After reading this piece, I felt that humans were imperfect beings, but only when they were constantly striving for higher stages could they be closer to being complete.

이소민  sm040118@naver.com

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