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소크라테스의 변론과 민주주의

‘소크라테스의 변론’은 소크라테스의 제자였던 플라톤의 초기 대화편 중 하나이며 그의 스승의 죽음 이후 몇 년에 걸쳐서 쓴 것으로 알려진다. 소크라테스는 살아생전 자신의 지식의 원천은 무지함으로부터 온다고 주장하며 자신이 대화하는 상대에게 질문들을 던지는데, 그는 변론 중에도 이러한 방식의 대화를 이어간다. 소크라테스는 자신의 고발 사유인 무신론자 라는것에 대해 “자네는 고발장에 내가 다른 신을 섬기고 있다고 적었어. 그것이 국가가 인정한 신이든 아니든 신의 존재를 믿는 것인데, 무신론자라고 하는 근거가 무엇인가?”라며 그를 고발한 재판장을 자기모순에 빠지게 하였다.

소크라테스는 그렇게 철저히 자신의 무죄를 주장했으나 그는 결국 사형당하고 만다. 하지만 그는 얼마든지 사형을 면할 수 있었다. 그렇다면 그토록 현명했던 그가 억울하게 사형을 받아들인 이유는 무엇일까?

그가 살던 당시의 아테네는 현재와 같은 민주주의 체제로 운영되고 있었는데 소크라테스의 사형은 우리에게 민주주의는 절대 완벽하지 않다는 것을 일러준다. 그가 아무리 완벽한 논리로 자신을 고발한 자를 자기모순에 빠트려도 결국 유죄가 선언되는 것은 변치 않았다. 이때 재판장들의 그릇된 선택만 아니었다면 소크라테스는 무죄가 선언되었을 것이다.

이런 민주주의의 문제점은 소크라테스의 죽음 이후 2000년이 넘는 시간이 흘러 지금까지도 이어져온다. 항상 근거에 의존하여 객관적이여 할 민주적인 절차들이 많은 요인들로 인해 변질되어 잘못된 결과를 초래한다. 민주주의가 현재까지 가장 이상적인 체제이지만 절대로 완벽할 수는 없다는 것을 소크라테스의 억울한 변론을 통해 다시 한번 알 수 있다.

Socrates' defense is one of the earliest conversations of Plato, a former Socrates student, and is said to have written over the years since his teacher's death. Socrates argues that in his lifetime his source of knowledge comes from ignorance, and asks questions to his counterpart, who continues this type of conversation even during his defense. Socrates said that he was an atheist, the reason for his accusation, "You wrote in your complaint that I was serving another god. Whether it is a state-recognized God or not, what is the rationale for believing in God, which is to say he is an atheist?" the judge accused him of being self-indulged.
Socrates so thoroughly asserts his innocence that he ends up being executed. But he was free from the death penalty as many times. So why did he, so wise, accept the death penalty unjustly?
At that time in Athens, where he lived, was operating under the current democratic system, and Socrates' death penalty tells us that democracy is never perfect. No matter how perfect his logic may put him in self-indulgence, it has not changed that he will eventually be declared guilty. Socrates would have been declared innocent if it weren't for the judges' wrong choice at this time.
The problems of this democracy continue to this day, more than 2,000 years have passed since Socrates' death. The democratic procedures that always rely on evidence to be objective are corrupted by many factors, resulting in incorrect results. It can be seen once again through Socrates' unfair arguments that democracy is the most ideal system to date but can never be perfect.

정시현  seanjung5959@gmail.com

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