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에드거 앨런 포의 단편소설 [The Black Cat]에 대하여소설의 종교적, 철학적, 문학적 의미를 중심으로

에드거 앨런 포는 미국의 시인이자 소설가로 불우한 어린 시절을 보냈다. 대학에 입학한 이후에 그는 술과 도박에 빠지게 되었고 몰락의 길을 걷게 되었다. 이후 그는 글을 쓰기 시작했고 오늘날에도 높이 평가받는 수많은 추리 소설을 지었다. 그의 작품은 현대 문학에도 많은 영향을 미쳤고 추리 소설의 시초로 인정받고 있다. The Black Cat을 포함하여 The Gold Bug, The Facts in the Case of M. Valdemar, The Murders in the Rue Morgue, The Pit and the Pendulum, The Masque of the Red Death, The Fall of the House of Usher, The Cask of Amontillado 등의 유명한 걸작들을 남긴 작가이다.

이 글에서는 그의 작품 중 The Black Cat이 가지는 종교적, 철학적, 문학적 의미에 대한 개인적인 견해에 대해 말해보려고 한다.

우선, 이 소설에서는 두 가지 종교의 만남을 알 수 있다, 바로 그리스 신화와 기독교이다. 소설의 주인공은 처음 기른 검은 고양이의 이름을 그리스 로마 신화에서 등장하는 지하의 신, 바로 하데스(로마어: 플루토)를 따라 지었다고 한다. 죽음과 지옥을 상징하는 다른 표현으로는 'Arch-Fiend'라는 표현이 쓰였는데 이는 사실 기독교적 악마를 상징하는 표현이다. 고양이를 지칭하는 표현에서 두 가지 종교의 만남이 이루어졌음을 확인할 수 있었다.

둘째, 이 소설은 프로이트의 정신분석학의 바탕이 되는 소설이라 할 수 있다. 프로이트의 정신적 모델에 따르면 id(이드), ego(자아), superego(초자아)라는 개념이 존재하는데, id는 인간의 악의 본능, 본능적인 에너지를 의미하고, ego는 현실, superego는 도덕성을 의미한다. 모든 인간은 마음 속에 이 세 가지를 모두 갖고 있고, id를 superego로 억제함으로써 도덕적 의식을 지니는 것이라고 한다. "the spirit of PERVERSENESS"는 id를 상징하고 이는 주인공이 울먹이며 플루토릐 목을 매다는 장면에서 나타난다. 또한, 프로이트는 무의식의 세계를 강조하였는데 소설에서 벌어지는 많은 에피소드들이 주인공의 무의식에서 발현되는 등 프로이트의 정신분석학과 밀접한 관련이 있다고 본다.

마지막으로, 이 소설이 가지는 문학적 의미 역시 상당하다. 여러 상징 중에서도 고양이와 관련된 상징을 집중적으로 살펴본다면 일단 불에 탄 집의 벽 한 구석에 나타난 고양이의 형상이 갖는 의미는 무엇일까? 고양이 플루토를 인간의 본질적 죄의식, 죄책감이라고 설정한다면 이러한 감정을 지우고 싶은 인간의 욕망에도 불구하고 모든 것이 불타 사라진 후에 마저 죄책감은 지워지지 않는다는 것을 의미한다. 그렇다면 두 번째로 들여온 고양이의 배에 있던 흰 반점은 무엇을 상징하는 것일까? 주인공은 흰 반점을 관찰하던 도중 우연히 그 형상이 교수대의 밧줄을 나타낸다는 주장을 한다. 이 밧줄은 플루토의 매달아졌던 밧줄이기도 하지만 주인공의 교수형을 암시하기도 한다. 또한 소설 전체에서 보았을 때 '검은 고양이'는 악의 본질을 상징한다고 볼 수도 있다. 에드거 앨런 포의 암시와 상징의 문학은 이후에 Charles Baudelaire, Jules Verne, Robert Louis Stevenson, Herman Melville, Arthur Conan Doyle, William Faulkner, Flannery O'Connor이나 Fyodor Dostoyevsky, Oscar Wilde와 같은 인상주의 작가들에게 큰 영향을 주었다.

곽명정  kmjgood0709@gmail.com

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