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An Analysis of The Black Cat검은 고양이는 무엇을 나타내는 것일까?

예로부터 사람들은 검은 고양이를 마녀의 변신 또는 악마라고 생각했다. 이집트에서는 어두운 밤길도 잘 돌아다니는 고양이, 특히 어두운 색을 띈 검은 고양이를 명계의 인도자라고 생각했다. <검은 고양이>라는 작품은 검은 고양이와 저승과 지옥의 수장, 플루토라는 두 불길한 매체로 어둡고 섬뜩한 느낌을 자아낸다. 이 작품이 아주 많은 인기를 얻기도 했지만, 아직까지도 학자들은 검은 고양이 플루토가 무엇을 의미하는지 연구하고 있다. 과연 플루토는 무엇을 상징하는 것일까?

플루토는 화자가 자신의 아내를 미워하는 마음이었을 것이다. 정확히 말하자면, 화자가 귀찮아 하고, 짜증나했던 아내의 태도와 모습이 플루토라는 것이다. 다른 말로, 그는 자신이 사랑하는 아내의 모습과 자신이 귀찮아하던 아내의 모습을 나누었다는 것이다. 그 이유는 먼저, 화자가 그렇게 싫어하던 플루토를, 아내는 계속 감싸주었다. 그럼에도 화자가 아내를 미워했다고 말하지는 않았다. 둘째, 고양이가 자신을 넘어뜨리게 할 뻔했다고, 고양이를 죽이려다, 아내를 죽여버리고 말았다. 셋째, 아내의 시체 위에는 검은 고양이가 앉아있었다. 그럼 지금부터 하나하나 살펴가며 플루토가 왜 아내의 일부였는지 구체적으로 설명하도록 하겠다.

먼저 첫번째 플루토가 아내의 일부인 이유에 대해 설명하도록 하겠다. 플루토가 처음 화자의 집에 왔을 때는 아내를 통해 왔다. 이 장면은 단순히 넘어갈 수도 있지만, 플루토와 아내가 긴밀하게 연관되어 있다는 점에서 나중에 큰 단서가 될 수도 있다. 그 후에도 플루토와 아내가 긴밀하게 연결되어 있음을 알 수 있다. 플루토가 계속해서 아파할 때도 아내는 잠을 이루지 못했다. 그리고, 플루토를 그렇게 싫어하는 화자가 정작, 플루토를 감싸도는 아내를 싫어하고 원망하는 장면은 찾아볼 수 없었다. 나는 이러한 점에서 플루토가 아내와 동일 인물임을 추측해 보았다. 화자는 아내를 사랑했지만, 때론 과도하게 자신에게 매달리고, 관심을 가지는 아내가 귀찮았다. 하지만 아내를 너무 사랑했던 그는 결국 자신이 사랑하는 아내의 모습과 자신이 경멸하는 아내의 모습을 분리시켜, 따로 플루토라는 가상의 인물을 만들어낸 것 같다. 그리고, 폭력과 학대를 통해 아내의 성격을 바꾼 것 같다.

이러한 점은 두 번째 이유에서도 볼 수 있다. 플루토 대신 들여온 고양이가 자신을 넘어지게 하자, 고양이를 죽이려 하지만, 결국 그가 죽인 것은 그의 아내였던 것이다. 이러한 점에서, 우리는 알코올 중독자인 화자가 검은 고양이와 자신의 아내가 동일하지만 자신이 분리해 생각한 것도 잊고, 고양이를 죽이려 했지만, 결국 같은 동일인물인 자신의 아내가 죽어 버렸다는 것이다. 마치 <도리안 그레이의 초상>처럼, 처음부터 플루토란 존재는 화자의 아내의 인격 중 하나였던 것이고, 살인을 했다는 죄책감에 아내의 모습을 고양이라는 동물의 모습과, 사람의 모습으로 나누어 생각해, 죄책감을 덜어내려 한 것 같다.

소설의 마지막 부분에서 아내의 시체 위에는 플루토와 비슷한 검은 고양이가 앉아있었다. 며칠 동안 벽 속에서 음식도 물도 못 먹었을 터이지만, 그 고양이는 죽지 않았다. 어쩌면 죽지 않는 존재일지도 모른다. 화자가 죽이고 싶어했던 것은 그 고양이, 즉 아내의 경멸하는 마음이였지만, 죽이기는 커녕 애꿏이 사랑하는 아내만 죽이게 된 것이다.

우리는 이야기가 사건의 흐름과 나란한 것이 아니라, 모든 사건, 사고가 끝나고, 재판장에서 알코올 중독자가 하는 말이라는 것을 감안해야 한다. 죄책감에 시달린 알코올 중독자인 화자는 자신이 단지 아내를 죽이고 싶어했던 것이지만, 그 사실을 인정하기 싫어, 플루토라는 자신이 경멸하는 것들의 집합체의 가상의 동물을 만들어낸 것이다. 결국 그런 플루토(사실은 아내)를 폭행함으로써 어느 정도의 평화를 가졌지만, 언제나 그의 마음 속에는 아내를 때린 죄책감이 존재했다. 바로 그 죄책감이 배에 흰 반점이 있는 검은 고양이다. 그가 이러한 죄책감을 가지고 있었기 때문에, 흰 반점을 가진 고양이는 화자가 데려온 것으로 보여진 것이다. 아내를 볼 때마다 죄책감이 들었던 화자는 결국 죄책감을 없애고자 아내를 죽인다. 하지만 끝까지 아내의 시체 위에서 살아있는 고양이로, 우리는 죄책감이 절대 씻겨지지 않음을 알 수 있다.

결국 이 소설의 교훈은 아무리 죄책감을 씻으려 해도 씻어지지 않으니 죄를 짓고 살지 말라는 것이다. 이런 교훈은 많은 작가들이 작품을 통해 주고자 하는 교훈이다. 하지만 어느 작가도 이렇게 해석하기 어렵게 이런 교훈을 숨겨두지는 않는다. 솔직히 나의 해석이 맞는지는 모르겠지만, 소설을 읽으며 한 가지 확실하게 느꼈던 것은 작가는 정말 뛰어난 머리와 글재주를 가진 사람이라는 생각이다.

Since the past, people thought that a black cat is a symbol of a demon or a transformation of a witch. In Egypt, people thought the black cat of a guide of hell, because they can see well even in the night. <The Black Cat> made a mysterious and sullen atmosphere by connecting to ominous things, the black cat and “Pluto,” which is the name of Hell’s king. This book is very famous to people, but nobody knows what exactly Pluto, the black cat, means. Still, many scholars are researching the meaning of Pluto. So, I want you to tell what Pluto means, in my opinion.

I think that Pluto is a mind of hatred that the talker had to his wife. In detail, Pluto is an attitude that the talker tired from his wife. In other words, the talker tried to separate the two approaches which he likes or hates. Then now, I will tell you why I thought like that. First, the talker didn’t hate his wife even she took care of Pluto, which was hated by the talker. Second, he tried to kill the cat, which means his wife, but he killed his wife. Third, on the wife’s corpse, there was the cat. This means the deep relationship between his wife and the black cat. Then now, I’ll tell you these reasons in detail.

First, Pluto came to the talker’s house by his wife. This means Pluto was made because of her. It means the deep connection between two of them. Not only this scene, but also in other scenes, we can find the connection between them. When Pluto hearted, the wife couldn’t sleep all night, and whenever the talker hit Pluto, his wife stopped him. Even though the talker didn’t hit his wife. This means he hated Pluto with reasonless and he loved his wife reasonless. In this regard, I guess that the talker divided two personalities of his wife in his mind because of his guilty.

We can find this in other situations, too. When Pluto dead, the talker brought a new cat. When the cat made him slipped, the mad talker tried to kill the cat, but what he killed is her wife. With this, we can find that his wife and the black cat is the same person. Like <Portrait of Dorian Gray>, from the beginning, the black cat and his wife were the same person, but in the alcoholic talker’s mind, he thought that two of them were different.

In the last part of this book, the black cat, which looked like Pluto, sited on the corpse of the talker’s wife. If he was confined in there since the wife died, it couldn’t live for that long time because there was any food or water. This means that this cat wasn’t the ordinary cat. It would be a demon or inanimate like one’s mind. In other words, the talker wanted to kill or fade away the obsession of his wife, but the alcoholic talker forgot that and killed them both, except his guilty.

We have to consider that this story was told by the alcoholic man and when all things had happened. The talker who suffered from his guilty didn’t want to accept the truth that he killed his wife. As a result, he made a virtual animal, “Pluto,” to turn over his all guilt. He hit his wife in fact, but his memories had been hacked by alcohol and thought that he hit his cat. But, the alcohol couldn’t do everything. He always suffered from his guilt, and he made another frustrating cat, the new black cat. By showing the scene that the cat sited on the wife’s corpse, I think that this author wanted to let know that guilty cannot disappear

After all, the lesson of this novel is that no matter how much you try to wash off your guilt, you cannot remove it away. This is a lesson that many writers want to give through their works. But none of the writers hide this lesson so hard to interpret. Honestly, I don't know if my interpretation is correct, but one thing I felt for sure when I read a novel is that a writer is a man that is very smart and had excellent writing skills.

최수호  sohoo0612@gmail.com

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