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존재는 본질을 앞선다.사르트르의 철학

아주 오래전부터, 인간적이라는 것은 무엇이고 다른 모든 유형의 존재와 우리를 구별하게 하는 것은 무엇이냐는 질문은 철학자들의 주된 관심사중 하나였다. 그 질문에 대한 그들의 접근은 인간의 본성이나 인간적이라는 것이 본질 같은 것에 있다고 가정한다. 그것은 또한 인간의 본성이 시간과 공간에 걸쳐 고정되어 있다고 가정하는 경향이 있다. 다시 말하면, 그것은 인간적이라는 것의 보편적인 본질이 존재한다고 가정하고, 이 본질은 존재해온 모든 인간에게서 찾아볼 수 있고, 또는 존재할 것 이다. 이 견해에 따르면, 모든 인간은 그들의 환경에 관계없이 동일한 근본적 자질을 소유하고 있으며, 동일한 기본적 가치관에 의해 인도된다. 그러나 사르트르에게 있어서 인간 본성에 대하여 이런 식으로 생각하는 것은 인간에게 있어 가장 중요한 것을 놓칠 위험이 있으며, 그리고 그것이 우리의 자유이다.

이것에 의해 그가 무엇을 의미하는지를 분명히 말하기위해, 사르트르는 다음과 같은 예를 제시한다. 그는 우리에게 봉투를 여는데 사용 될 수 있는 종이칼의 종류에 대해 상상해보라고 한다. 이 칼은 이러한 도구를 만들겠다는 생각을 가지고 있고, 종이칼에 무엇이 요구되는지 확실히 인식하고 있는 공예가가 만들었다. 충분히 종이를 자를 만큼 날카로워야 하지만 위험할 만큼 너무 날카로워서는 안 된다. 아마도 물질적 정신, 대나무 또는 나무로 만들어질 필요가 있지만, 버터, 왁스, 깃털은 능률적으로 기능하도록 만들어질 필요가 없다. 사르트르는 종이칼이 어떤 용도로 사용될지 그것의 제작자가 알지 못한 채 존재한다는 것은 상상할 수 없다고 말한다. 그러므로 종이칼의 본질은 (스테이크용 칼 또는, 종이비행기가 아닌 종이칼을 만드는 모든 것들) 어떤 특정한 종이칼의 존재 앞에 나타난다. 물론 인간들은 종이칼이 아니다. 사르트르에게 있어, 우리를 우리처럼 만들어주는 미리 정해진 계획은 없다. 우리는 어떤 특별한 목적을 위해 만들어진 것은 아니다. 우리는 존재하지만 종이칼의 용량과 같은 우리의 목적이나 본질 때문이 아니다. 우리의 존재는 우리의 본질보다 앞선다.

우리자신을 정의하는

여기서 우리는 "존재가 본질보다 우선한다"는 사르트르의 주장과 그의 무신론의 연관성을 보기 시작한다. 사르트르는 인간의 본성 문제에 대한 종교적 접근은 종종 인간의 장인정신과 유사하게 작용한다고 지적한다. 신의 마음속에 있는 인간의 본성은 그것을 만드는 장인의 마음속에 있는 종이칼의 본성과 유사하다는 것이다. 심지어 인간의 본성에 대한 많은 비종교적인 이론들에 사르트르는, 종교적인 사고방식에 그들의 뿌리를 두고 있다고 주장한다. 왜냐하면 그들은 본질이 존재보다 먼저 나타났다고 계속 주장하거나 우리가 특정한 목적을 위해 만들어졌다고 주장하기 때문이다. 존재는 본질보다 우선이라고 주장하면서, 사르트르는 그의 무신론을 고수하는 입장을 취하고 있다. 그는 보편적이고 고정된 인간의 본성은 없다고 선언한다. 왜냐하면 그러한 본성을 임명하는 신은 존재하지 않기 때문이다.

여기서 사르트르는 인간의 본성에 대한 매우 구체적인 정의에 대해 전달하고 있으며, 그 목적을 가지고 어떤 것의 본질을 파악하고 있다. 그는 철학자들이 인간 본성에서 목적론이라고 부르는 개념을 거부하고 있다. 그것은 우리가 인간 존재의 목적 면에서 생각할 수 있는 것이다. 그럼에도 불구하고 사르트르는 우리가 삶의 목적을 부여할 수밖에 없는 종류의 존재라고 주장함으로써 인간 본성에 대한 이론을 제시하고 있는 감각도 있다. 그 목적을 규정할 신의 힘이 없다면, 우리는 우리스스로를 정의해야한다. 그러나 우리스스로를 정의하는 것은 인간으로서 우리가 무엇인지를 말할 수 있는 단순한 문제가 아니다. 대신에, 그것은 우리가 되고자 하는 어떤 종류의 존재로 우리 자신을 형성하는 것이 문제이다. 이것이 우리를 세상의 다른 모든 종류의 존재들과 근본적으로 다르게 만드는 것이다. 우리는 우리 자신을 만들기 위해 우리가 선택한 어떤 것이든 될 수 있다. 바위는 그냥 바위이고, 콜리플라워는 그냥 콜리플라워이고, 쥐는 그냥 쥐이다. 그러나 인간은 그들 스스로를 적극적으로 형성할 수 있는 능력을 가지고 있다.

우리가 우리의 삶을 자유롭게 형성할 수 있다는 사르트르의 생각은 1968년 5월 대학 당국의 엄격한 힘에 항의하기 위해 파리의 거리로 나온 학생들에게 영향을 미쳤다.

사르트르의 철학은 우리를 미리 정해져 있는 인간 본성의 제약으로부터 해방시켜 주기 때문에, 그것 또한 자유의 하나이다. 비록 우리가 몇 가지 한계를 받아들여야 하지만, 우리는 우리자신을 어떻게 형성할지를 자유롭게 선택할 수 있다. 예를 들어, 날개를 기르려고 하는 나 자신이 그런 일을 일으키지는 않을 것이다. 그러나 우리가 가지고 있는 현실적인 선택의 범위 내에서조차, 우리가 우리 자신을 보는 것에 익숙해진 방식 때문에 우리는 종종 우리가 제약받고 있고 단순히 습관에 근거한 결정을 내린다는 것을 발견한다. 사르트르는 우리에게 아무 것도 미리 정해져 있지 않은 세상에서 사는 것의 함의를 직시하라고 말하면서 습관적인 사고방식에서 벗어나기를 원한다. 무의식적인 행동 패턴에 빠지는 것을 피하기 위해, 그는 우리가 어떻게 행동해야 하는지에 대한 선택들을 계속해서 마주해야 한다고 믿는다.

책임 있는 자유

선택을 함으로써, 우리는 또한 인간의 삶이 어떻게 되어야 한다고 생각하는지에 대한 본보기를 만들고 있다. 만약 내가 철학자가 되기로 결정한다면, 나는 단지 내 자신을 위해 결정하는 것이 아니다. 나는 절대적으로 철학자 하는 것이 가치 있는 활동임을 말 하는 것이다. 이것은 자유가 모든 것의 가장 큰 책임이라는 것을 의미한다. 우리는 단지 우리의 선택이 우리 자신에게 미치는 영향에 대한 책임이 아니라, 그것이 인류 전체에 미치는 영향에 대한 책임이 있다. 그리고, 우리의 행동을 정당화할 수 있는 외부 원칙이나 규칙이 없다면, 우리는 우리가 하는 선택을 숨기는 어떤 변명도 할 수 없다. 사르트르는 이런 이유로 "우리는 자유로워질 것"이라고 선언했다.

자유와 책임을 연결시키려는 사르트르의 철학은 비관적이라고 평가되어 왔지만 그는 그 혐의를 반박한다. 사실, 그는 그것이 가능한 가장 낙관적인 철학이라고 말한다. 왜냐하면 우리의 행동이 다른 사람들에게 미치는 영향에 대한 책임을 지는데도 불구하고, 우리는 어떻게 우리가 우리의 세계와 우리 자신을 만들어내는지에 대한 독점적인 통제권을 행사할 수 있기 때문이다. 사르트르의 사상은 특히 동료 철학자 사이먼 드 보부아르(Simon de Beauvoir)의 글에 영향을 미쳤지만, 프랑스 문화와 일상생활에도 뚜렷한 영향을 미쳤다. 특히 젊은이들은 그들의 자유를 이용하여 그들의 존재를 만들어 내라는 그의 요구에 감격했다. 그는 그들이 1950년대와 1960년대에 프랑스에서 만연했던 전통주의적이고 권위주의적인 태도에 도전하도록 고무시켰다. 사르트르는 1968년 5월 파리에서 열린 거리 시위에 중요한 영향을 끼친 것으로 인용되었는데, 이는 보수 정부를 무너뜨리고 프랑스 전역에 보다 자유로운 분위기를 예고하는 데 도움이 되었다. 정치적 문제에 관여하는 것은 사르트르의 삶에서 중요한 부분이었다. 정치, 철학, 문학 사이의 끊임없는 움직임뿐만 아니라 끊임없이 변하는 소속 관계는 아마도 존재가 본질보다 우선한다는 생각에 비추어 살았던 삶에 대한 증거 일 것이다.

이상혁  isanghyeog@naver.com

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