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Orientalist Views of the West about Eastern Cultureorientalism

오리엔탈리즘은 동양문화를 지극히 편향된 관점에서 바라보는 서양의 시선, 즉 제국주의적 지배와 서양우월주의적인 시각을 정당화 하는 동양에 대한 비판적 인식과 왜곡된 고정관념을 일컫는다. 오리엔탈리즘의 전제는 동양과 동양인은 자기 스스로를 대표할 수도 없고, 표상할 수도 없다는 것이다.

그렇다면, 과연 오리엔탈리즘의 저자 에드워드 사이드가 정의하는 오리엔탈리즘이란 무엇일까? 우선, 에드워드 사이드가 말하는 동양은 지리적으로 중동을 의미한다. 사이드에 따르면, 동양은, “서양의 수많은 학문과 예술”에 의해 다뤄졌으나 미리 조작된 구조를 표현한 것에 지나지 않는다. 근대, 서양이 동양을 대하는 인식은 주관적이며, 사대주의적이었다. 마르크스는 자본주의 이전의 생산양식 중 가장 원시적인 생산양식으로 가내수공업과 자급자족 등을 꼽았는데, 이러한 생산양식을 ‘아시아적 생산양식’이라 하였다. 존 스튜어트 밀은 자유론에서 인도인은 문명적으로 열등하므로 스스로 발전해 나아갈 수 없다며 영국의 인도 지배를 합리화했다.

이렇듯, 서구는 동양을 당연하다는 듯 왜곡함으로써, 서구 문화가 동양문화를 이끌어 나가야 한다는 제국주의를 빠르게 정당화 시켰다. 이는 세계가 동양과 서양으로 나뉘어 있다는 이분법적 구별에 기반한 대립적인 사고방식이자, 동양을 지배하고 재구성하며 억압하기 위한 서양 우월주의적 제도이며 점차 동양에 대한 긍정적 인식을 파괴해 나갔다. 오리엔탈리즘의 핵심구조는 ‘타자화’이다. 타자화란, 특정 대상을 이질적 존재, 차이를 가진 존재로 규정, 지배하고 통제함을 말한다. 즉, 근대의 서양은 이성적이고 도덕적인 자신들의 문화와는 달리, 동양 문화는 비합리적이고 열등하며 무례하다고 일반적으로 타자화했다. 오리엔탈리즘에서 서구는 “서양은 우월하고 동양은 열등하다”라는 차별적 시각으로 동양을 인식한다. 동양은 획일적이고 절대적이기에 동적인 서양이 동양에게 가르침을 주어야 한다는 생각 또한 깊이 박혀있다. 이는 서양을 주체로 두고, 동양을 교화나 서양의 삶에 맞춰 적응 시켜야하는 존재로 간주했다는 것을 의미한다. 철학자 마르크스는 “동양인은 스스로를 표현할 수 없다. 다른 누군가가 표현해줘야 한다." 라는 뜻을 밝혔는데, 이는 많은 지식인들이 동양에 대한 편견을 가지고 제국주의에 대해 긍정적이었다는 것을 나타낸다.

장 레옹 제롬의 <뱀 부리는 사람>에서의 나태한 표정으로 벌거벗은 소년의 묘기를 구경하고 있는 터키군인을 게으르고 독특하게 묘사하였다. 이외에도 목욕을 하고 있는 여인의 모습이나 노예시장에 대해 묘사한 작품들은 동양에 대한 유럽의 통제욕와 지배욕을 드러내고 있다. 실제 중고등학교 교과서에서도 시대별로 서양의 사례를 대표적으로 서술한 뒤 '한편 동양은' 식으로 짧게 덧붙이는 경우가 대부분이며, 지금까지도 할리우드 영화나 드라마에서는 아시아인은 백인과 같이 다양한 가치관과 자신만의 의견과 개성이 있는 개체로 표현되지 못하고 대신 오리엔탈리즘에 의해 생긴 아시아의 이미지, 즉 신비롭거나, 열등하고 논리적이지 못하며 비과학적이고, 무감정하고 무자비함에 그치는 지루한 캐릭터일 뿐이다. 오리엔탈리즘의 가장 큰 문제는 동양인들이 서구인들의 왜곡된 사고방식을 내면화한다는 점이다.


다시 말해 오랜 식민지 지배를 통해 동양인들이 스스로의 정체성을 상실하게 되거나 혹은 서구 문화에 영향을 지나치게 크게 받은 나머지,오리엔탈리즘을 자기의 것으로 무의식적으로 받아들여 언어,행동,사고방식으로 표출한다는 것이다. 인간은 언어로 사고하고,자신이 사고하고 믿는 대로 행동한다는 점에서 이런 문제가 더욱 큰 문제라고 볼 수 있을 것이다. 멀리 갈 필요 없이,우리가 흔히 사용하는 언어습관 속에서 이러한 사례를 찾아볼 수 있다. 이를테면 '원서'라고 말할 때,그것은 보통은 영어로 된 교재를 말한다. 하지만 사전적인 의미에서 원서는 번역되기 이전의 언어로 쓰여진 책을 의미한다. 왜 우리는 영어로 쓰여진 책을 굳이 원서라고 부르는가. 스페인어로 쓰여진 책은 원서가 될 수 없는가? 현재 패션 업계에서도 'Oriental Fashion'과 같이 동양 문화를 흉내낸 사례가 다양하다. 또한 애니메이션 ‘심슨’에서 동양인을 비웃음의 대상으로 표현함으로써 현대 우리 사회에서도 오리엔탈리즘이 지속되고 있다는 사실을 인식할 수 있다.

현대에 들어서는 오리엔탈 용어 사용 금지 법안 등 오리엔탈리즘이 “특정 민족을 업신여기며 비하하는 발언”임이 점차 알려지고 있으나, 지금 이 시점에서도 우리는 오리엔탈리즘적 발언과 사례들이 끊임없이 재생산되고 있다는 사실을 항상 인식하여, 동양에 대한 편견을 없애기 위해 각별한 관심을 가져야 한다.

Orientalism refers to the Western view of Eastern culture from an extremely biased point of view critical and distorted stereotypes about Western East that justify the imperialistic rule and Western chauvinistic view of the East. The premise of Orientalism is that Asians and Asians cannot and cannot represent themselves.

So, what is Orientalism defined by Edward Said, author of Orientalism? First of all, Edward Said says the East means the Middle East geographically. According to Said, the East, though dealt with by "hundreds of studies and arts in the West," is nothing more than an expression of pre-crafted structures. In modern times, the Western perception of the East was subjective and four-to-one. Marx cited domestic water industry and self-sufficiency as the most primitive of pre-capitalism production forms, which he called the 'Asian production style'. John Stuart Mill rationalized Britain's rule over India, saying, "Indians are culturally inferior and cannot develop themselves."

As such, the West quickly justified the imperialism that Western culture should lead the East by distorting the East as if it were natural. This is a confrontational way of thinking based on the dichotomous distinction that the world is divided between the East and the West, a system of Western chauvinism to dominate, reconstruct and suppress the East, and gradually destroy positive perceptions of the East. The key structure of Orientalism is "targeting." Typing refers to defining, controlling, and controlling a specific target as being heterogeneous, having a difference. In other words, unlike their rational and moral cultures, the modern West has generally typed that Eastern culture is unreasonable, inferior and rude. In Orientalism, the West recognizes the East with a discriminatory view: "The West is superior and the East is inferior." The idea that the East is uniform and absolute must be taught to the East is also deeply embedded. This means that the West was considered to be the main entity and that the East should be adapted to either enlightenment or Western life. Philosopher Marx said, "An East cannot express itself. Someone else has to express it."It means that many intellectuals were positive about imperialism with prejudice against the East.

Jean-Leon Jerome's lazy, unique portrayal of a Turkish soldier watching the naked boy's tricks with his lazy look in <The Snake Beater>. In addition, works depicting a woman taking a bath or a slave market also reveal Europe's desire for control and domination of the East. In fact, even in middle and high school textbooks, most of the time, they describe Western cases in a typical way and then briefly add them in the same way as white people. Until now, in Hollywood movies and dramas, Asians are not represented as diverse values, their own opinions and personalities as white people, but instead, they are just Asian images created by Orientalism: mysterious, inferior, illogical, illogical, unemotional and ruthless. The biggest problem with Orientalism is that Asians internalize the distorted mindset of Westerners.

In other words, Asians lose their identity through long colonial rule, or are influenced too much by Western culture, so they unconsciously accept Orionism as their own and express it in language, behavior and thought. It can be seen as a bigger problem in that humans think in language, think in their own way and act in their own way. Without having to go far, we can find these examples in our common language habits. For example, when you say 'the original,' it usually refers to a textbook in English. But in a dictionary sense, the original book means a book written in a language before it was translated. Why do we call books written in English the original. Can't a book written in Spanish be an original? Currently, there are many examples in the fashion industry, such as "Oriental Fashion," that mimics Eastern culture. Also, by portraying Asians as objects of ridicule in the animation "Simpson," one can recognize the fact that Orientalism continues in our modern society.

It is increasingly known that Orientalism, such as the ban on the use of oriental terms in modern times, is "a remark that belittles and belittles certain peoples," but we should always recognize that Orientalism is constantly being reproduced at this point in time, and take extra care to eliminate prejudice against the East.

김나영  nayeong0690@naver.com

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