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Orientalism현대 사회에서의 오리엔탈리즘
오리엔탈리즘이 녹아있는 광고의 모습이다

“동양인들은 스스로를 표현할 수 없다. 다른 누군가가 표현해줘야 한다.”. 한국을 포함한 다른 여러 국가의 동양인들이 위 문장을 보면 어떠한 반응을 보일까? 그들은 분개하고, 어이없어하고, 이 문장을 사용한 사람을 도덕적으로 옳지 못하다고 통렬히 비판할 것이다. 현대 사회를 살아가는 다수의 사람들은 위 문장이 잘못되었음을 알고, 이것이 인종 차별적인 발언임을 쉽게 알 수 있을 것이다. 위 문장은 바로 서양의 유명한 철학자 마르크스가 사용한 말이다. 그리고 이것이 바로 ‘오리엔탈리즘’이다.

오리엔탈리즘이란, 본래 유럽의 문화와 예술에서 나타난 동방취미의 경향을 나타냈던 말이다. 에드워드 사이드는 1978년, 자신의 책 ‘오리엔탈리즘’에서 이것을 ‘동양에 대한 서구의 왜곡과 편견’으로 그 의미를 정의하였다. 또한, 이 용어는 ‘동양에 대한 서구의 전형화’의 의미로 사용되어 정치적이고 이념적인 용어로 바뀌게 되었다. 오늘날 오리엔탈리즘은 동양과 서양을 이분법적으로 구분하고, 동양에 대한 서양의 우월성을 나타내고, 동양에 대한 서양의 지배를 정당화하는, 고정되고 왜곡된 인식과 태도 등을 종합적으로 나타내는 말로 쓰인다.

오리엔탈리즘은 제국주의 시대, 서구 제국주의 국가의 식민지 지배를 합리화시키는 수단으로 사용되었다. 그들은 열등한 동양에 비해 서양은 우월하다고 주장하였고 동양인들이 무능하고 게으르다고 생각하고, 두뇌, 신체, 도덕 등의 측면에서 절대적인 우위를 가진다고 생각했다. 이 때문에 서양은 동양에게 가르침을 주어야한다는 것을 명분으로 서양 중심으로 동양을 교화시키고, 서양에 삶에 맞춰 적응시키기 위해 우리들을 식민지화 해야한다고 주장했으며, 동양을 쇠퇴하고 비참한 곳으로 여겨 식민지화함으로써 우리를 구출해 내준 것이라고 식민지화를 정당화했다.

그러나, 2002년 미국에서 신호범 전 워싱턴 주 상원 의원에 의해 최초로 ‘오리엔탈 용어 사용 금지 법안’이 통과된 후로부터 2016년, 연방 법규와 공문서에서 오리엔탈이라는 단어 사용을 금지하게 되었고, 점차 인종 차별적인 요소를 제거해가는 모습을 보였다. 최근 미국에서도 특정 인종을 비하하는 부적절한 단어를 사용하는 것을 경계하는 학생들이 늘어나고 있는 모습을 볼 수 있었으며, 동양에 대한 편견을 가져서는 안 된다는 가르침이 미 고등학교 교육에 반영되고 있다. 특히 근래 ‘방탄소년단’ 열풍으로 동양인에 대한 서양인들의 차별적인 태도가 줄어들게 되었다. 동양의 한 그룹이 빌보드 차트에 진입했다는 사실만은 열등하고, 무능하고, 게으르다는 동양에 대한 선입견을 줄이는데 도움이 될 것이다.

‘동양인들은 우매해, 그러니 서양인들이 우월해’라고 하는 오리엔탈리즘과 혹은 그 정반대의 옥시덴탈리즘 모두 세계화와 교류의 시대를 살아가고 있는 세계 시민의 자세로는 적합하지 않은 잘못된 생각이다. 서양과 동양은 지정학적인 특성과 여러 배경적인 사회, 문화적인 요소에 의해 서로 특색있는 문화를 발전시켰을 뿐, 어느 한쪽이 우월하거나 열등하지 않다. 앞으로 펼쳐질 세계화 시대에서 각 국가들이 평화와 번성을 원한다면 구시대적인 오리엔탈리즘과 옥시덴탈리즘을 버리고, 민족주의적 가치관에서 벗어나 서로의 문화를 주체적으로 수용해 상대방의 문화를 이해하고 존중하는 것이 필요하다고 생각한다.

“Asians can not express themselves. Someone else should express them for them.”. How would Asians react after reading this phrase? They will be infuriated, regard this as non-sense, and severely criticize the one who used it as immoral. Most of the people living in the modern society would easily recognize that the phrase is wrong and segregative. The phrase is used by renowned philosopher Marx; and this is the ‘Orientalism.

Orientalism originally meant the Eastern characteristics found in European literature and art. 1978, Edward W. Said has redefined its meaning as ‘the Occident’s distortion and bias toward the Orient.’ in his book ‘Orientalism’. Also, this term has been used as the meaning of ‘the Occident’s stereotype toward the Orient’, and became a political and ideological term. Today, the word ‘Orientalism is used when signifying the fixed, distorted recognition and attitudes which justifies the Occident’s domination over the Orient, separating two with dichotomization.

Orientalism was used in age of Imperialism, when Western imperials had to justify their colonization. They insisted that the Orients were inferior to the Occidents, vice versa. They also thought that the Orients were incompetent and idle and that the Occidents were absolutely superior to the Orients in thoughts, bodies, and moralities. Thus, the Occidents claimed to be logical to rehabilitate the Orients in Western way by giving them an education, and to adapt the Orients to Western lifestyles. The Occidents justified their act of tyranny by asserting that they saved the Orients from deterioration and tragedy.

2002, when Paull Shin, the former Washington State Senate, however, passed the ‘Prohibition law relating Oriental terms’, words that indicate Orientalism were banned in federal regulation and official documents starting from 2016, removing factors of racism one by one. Recent high school students in U.S. were in increase of not using terms of racism or Orientalism, while educations concerning bias and stereotypes toward the Orients were also in increase. These activities were also promoted by the Asian singer group ‘BTS’ had become known among Western countries. The fact that one Asian group got on a Billboard chart would be helpful enough to reduce biases toward the Orients.

Thoughts of ‘the Orients are ignorant so the Occidents are superior to them’ or right the opposite(Occidentalism) is inadequate for people living in the world of globalization. Both Western and Eastern developed their own unique culture according to their own geopolitical factors and backgrounds of social, cultural factors. No individual can define which is better or worse. If we want peace and prosperity in this global world, abandoning old Orientalism and or Occidentalism, getting out of nationalistic thoughts would be a must. We also should try to accept each other various cultures, to understand those, and to respect those if we do want prosperity among the international societies.

남윤오  bananablze34@gmail.com

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