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Progressive social engineering

포퍼의 이론은 20세기에 인류에게 있어 역사상 가장 비극적이고 피폐한 역사적 체험을 배경으로 하고 있다는 점에서 새로운 시대의 특정 대안의 수렴보다는 공격적 비판과 경계 및 반성에 우선 초점이 맞춰져있다. 따라서 그의 이론에 기초한 역사주의에 대한 비판의 철저성에 비하면 전통적인 현존 질서의 전제에다 이성을 종속시키는 매우 소극적인 수준에 머물러있다.


'역사란 무엇인가?' 라는 역사사상에 관한 고전적 저술을 지은 영국의 사상가 카아는 이러한 포퍼이론의 성격을 정책에 대한 실제적인 개량책을 제안하는 자격은 있지만, 그 근본적인 전제나 궁극적인 목표를 의심할 자격은 없는 영국관리에 비유하고 있다.
점진적 사회공학이란 내용적으로 따지고 보면 역사적으로 경험론적 전통위에서 확립되어온 인간 행태의 가장 일반적인 문제해결 방식, 즉 실험해보고 고치고 또 그에 기초해서 해보고 또 고치고 하는 신중한 삶의 지혜로서의 시행착오 이론에 입각한 사회 이론 그 이상도 이하도 아니다.


포퍼의 점진적 사회공학의 의의를 알아보면서 포퍼가 꿈꾸었던 열린 사회는 사회 구성원들이 평등하고 자유로운 상태에서 사회를 개선하려는 노력에 동등하게 참여하는 사회일 것이라는 생각이 들었다. 하지만 그런 사회는 포퍼가 비판했던 다른 사회들에 못지 않게 실현되기 힘든 사회인지도 모르겠다. 그리고 현실적으로도 그런 사회는 아직까지 존재한 적이 없었다. 하지만 우리는 과거와 비교하여 좀 더 나은 세상을 살아가고 있다. 여러 가지 면에서 더 나은 삶을 주리고 있을 뿐만 아니라 개인의 자유와 권리라는 면에서 전과 비교할 수조차 없는 상황에서 살고 있다.

물론 가끔씩 어려움을 겪을 수 있을지는 몰라도 또 다시 노력하면 그 어려운 상황을 극복하여 개선할 수 있을 것이다. 자신과 미래에 대한 자신감과 희망을 가지고 자신과 사회가 처한 상황을 점진적으로 개선하려고 노력할 때 우리는 더 나은 사회에서 살 수 있을 것이다. 이런 점에서 우리는 포퍼가 했던 주장들에 대해서 곰곰히 생각해 볼 필요가 있을 것 같다.

Popper's theory is based on the most tragic and impoverished historical experience in human history in the 20th century, focusing first on aggressive criticism, vigilance and reflection rather than on the convergence of certain alternatives in the new era. Thus, compared to the thoroughness of his criticism of historicalism based on his theory, he remains at a very passive level of subordination of reason to the premise of the traditional existing order.


British thinker Kaa, who wrote a classic book on historical thought, "What is history?" compares the nature of this pop theory to a British official who has the qualifications to propose practical improvements to policy, but has no right to doubt its fundamental premise or ultimate goal.Gradual social engineering is nothing more than social theory based on the most common problemsolving method of human behavior, which has historically been established in empirical traditions: trial and error theory as a prudent life wisdom to experiment, correct and correct based on it.

Looking at the significance of Popper's gradual social engineering, it occurred to me that the open society that Popper dreamed of would be a society where members of society equally participate in efforts to improve society in an equal and free state. However, such a society may not be as real as other societies that Popper has criticized. And in reality, there has never been such a society. But we are living in a better world compared to the past. Not only is it giving a better life in many ways, but it is also living in a situation that cannot be compared to before in terms of individual freedom and rights.

Of course you may have a hard time sometimes, but if you try again, you will be able to overcome the difficult situation and improve it. We will be able to live in a better society when we try to gradually improve the situation we and society face with confidence and hope for ourselves and the future. In this regard, I think we need to think carefully about the arguments Popper made.

홍수민  kdiva1120@hanmail.net

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