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The Selfish Gene이기적 유전자

이기적 유전자는 1976년 옥스퍼드 대학 교수 리차드 도킨스의 저서 '이기적 유전자'로부터 불거져 나왔다. 우선 이 이기적 유전자의 핵심 내용은 '인간은 유전자의 꼭두각시' 라는 데 있다. 그는 모든 생명체는 자기 보존의 원칙에 의해서 존재를 영위한다고 주장하며 자기 본존은 자기복제를 의미하고 자기 복제는 유전자의 기능에 의존한다고 기술하였다.

유전자는 생존을 위해 오직 자신만을 위해서 행동하며 흔히 말하는 적자생존은 유전자가 아닌 인간 개체가 살아남아 이득을 본다는 의미로 이기적 유전자 개념과는 차이를 보인다. 즉 유전자가 자신을 품고 보호해 주는 운반자로서의 인간 혹은 종의 이득을 위해서 경쟁하는 것이 아니라 유전자가 자기 자신을 다음 게대로 전달하기 위한 복제에만 관심을 갖는다는 것을 의미한다.

복제적인 유전자와 인간인 운반자와의 관계에서 진화는 전적으로 유전자 관점에서 이루어진다고 보기 때문에 도킨스는 개체나 종간의 경쟁이 아닌 유전자 간의 경쟁을 총해 진화를 설명하고 있는 것이다. 더 나아가 도킨스는 보편 다원주의적 관점에서의 진화 개념을 생물학적 영역을 넘어 확장시켰다. 그는 만약 우주 어딘가에 생명체가 존재한다면 그 생명들도 모두 복제하는 개체들의 차별적인 생존에 의해 진화했을 것이라고 말한다.

왜 유전자가 이렇게 이기적이게 되었을까? 이 책에서 강조하는 것이 유전자는 끊임없이 자신의 복제자를 널리 퍼뜨리려고 하는 성질이 있다는 것이다. 그래서 생명체는 유전자의 목적 달성을 위해서 움직이는 하나의 기계라고 가정한다. 유전자는 끊임없이 자신의 복제자를 널리 퍼뜨리려고 한다. 그래서 더욱 더 이기적으로 행동하게 된다. 자신의 복제자를 퍼뜨리기 위해서 생존 확률이 더 높아야 하고, 더 잘 생존하려면 이기적으로 되어야 하기 때문이다. 사람은 자신의 자손이 후세까지 널리 번영하기를 바라고, 옛날에 가장 큰벌중 하나가 삼대를 멸하는 벌이라는 점을 보아도 이를 확인할 수 있다. 따라서 사람의 본성도 이기적이라고 보는 것이다.

예를들면 배우자간도 마찬가지로 대립의 관계이다. 아버지도 어머니도 그들이 자식들에게 투자한 50%의 유전자의 복리에 우선적 관심을 가지고 있다. 서로 협력하여 자녀를 양육하는 것은 그것이 양자 모두에게 유리하기 때문일 뿐이다. 사실상 이기적인 개체는 가능한 한 많은 이성과 교미하고 자식 양육은 모두 상대에게 떠맡겨지기를 바라고 있다. 사회생물학은 성적인 협력을 이와 같은 상호 불신과 상호 착취의 관계로서 파악한다. 개개의 생물체는 이기적인 유전자들의 이익을 위해 맹목적으로 프로그램된 기계이다. 그들의 최대의 전술은 파트너가 자식들에게 공평한 분담량 이상의 투자를 하도록 만들고, 자기는 그 사이에 다른 파트너와 새로운 자식을 얻는다는 수법이다. 그러나 어미가 자식을 아비에게 맡기고 다른 수컷을 찾아 도망치는 전술을 취하면 아비 편에서도 자식을 버린다는 식으로 보복한다. 새로운 배우자를 취한 직후, 의붓자식일 가능성이 있는 자식은 모두 죽여 버리는 수컷들이 실제로 있다. 동물의 경우 쥐의 경우 수컷이 분비하는 어떤 화학물질을 암컷이 맡으면 다른 배우자의 태아를 임신하였을 경우 유산을 일으키는 수가 있다. 수컷의 쥐는 이 방법으로 의붓자식일 가능성이 있는 태아를 죽이고 새로운 암컷이 자신의 구애에 응해 주도록 요구한다. 또한 수사자가 무리에 새로이 끼게 되면 그는 거기에 있는 새끼를 모두 죽여 버리는 수가 있다.

개미 또는 꿀벌과 같은 그룹에서 여왕을 위해 일벌레들이 행하는 희생적인 봉사를 보통 이타주의의 표본으로 꼽는다. 그러나 유전자의 수준에서 보면, 이것은 이기적 유전자의 대표적인 한 예에 불과하다. 오히려 일벌레는 번식충을 '자기의 이익'을 위해 사육하고 있다. 일벌레는 번식충이 자기들의 몸 속에 있는 유전자의 복제물을 더 많이 증식하도록 조작한다. 실제로 일벌레들 서로간의 근친도가 여왕과의 그것보다 높다. 여왕은 젊어서 결혼 비행을 한 번 하고, 그 때에 저장한 정자로 나머지 전 생애에 걸쳐 출산을 한다. 암컷은 정자를 일정량 방출하여 수란관을 통과하는 알을 수정시킨다. 그러나 모든 알이 수정되는 것은 아니다. 미수정란이 발육하면 수컷이 된다. 반면에 벌목의 암컷은 보통의 동물과 다름이 없다. 그들에게 모친과 공유하는 유전자의 확률은 50%이고, 부친과 공유하는 확률은 100%이다. 유전자의 사본을 생산하기 위해 일벌레는 스스로 그 일을 하기보다 더욱 효율이 좋은 어미를 그들의 유전자 사본의 생산자로 양식하고 있다.

The selfish gene came from the 1976 book "The Selfish Gene" by Oxford University professor Richard Dawkins. First of all, the core content of this selfish gene is that humans are the puppets of genes. He argued that all life forms exist on the principle of self-preservation, and explained that self-preservation means self-replicating and self-replicating depends on the function of genes.

Genes act only for themselves to survive, and what is often said to be survival of the fittest is different from selfish genes, meaning that human beings, not genes, survive and benefit. This means that genes do not compete for the benefit of humans or species as carriers that harbor and protect them, but that genes are only interested in cloning to deliver themselves to the next ghetto.

In relation to cloned genes and human carriers, Dawkins explains evolution in total, not competition between individuals or species, but between genes, as he believes evolution takes place entirely from a genetic standpoint. Furthermore, Dawkins extended the concept of evolution from a universal pluralistic point of view beyond the biological realm. He says that if life existed somewhere in the universe, those lives would also have been evolved by the discriminatory survival of the objects that all replicate.

Why did genes become so selfish? The emphasis in this book is that genes are constantly trying to spread their replicators. So it is assumed that life is a machine that moves for the purpose of genes. Genes constantly try to spread their replicators. So I become more selfish. That's because you have to be more likely to survive in order to spread your replicator and be selfish in order to survive better. One can confirm that he hopes his descendants will prosper widely until posterity, and that one of the greatest bees in the past is the one that destroys the third generation. Therefore, the nature of a person is selfish as well.

For example, spouses are also at odds. Neither the father nor the mother has a priority interest in the welfare of the 50 percent of genes they have invested in their children. Working together to raise children is only because it is advantageous to both. In fact, a selfish object is hoping to mate with as much reason as possible and all child rearing will be left to the other side. Sociobiology identifies sexual cooperation as a relationship between this mutual distrust and mutual exploitation. Individual living things are machines that are blindly programmed for the benefit of selfish genes. Their best tactic is to get a partner to invest more than an equitable share in their children, and in the meantime, they get a new child with another partner. However, if a mother takes the tactic of leaving her child to her father and fleeing to find another male, she retaliates by abandoning her child on her father's side. Immediately after taking a new spouse, there are actually males who kill all of their potential stepchildren. In the case of animals, if a female is responsible for any chemical produced by a male, it can cause miscarriage if the fetus of another spouse is pregnant. In this way, the male mouse kills the fetus, which is likely to be a stepchild, and demands that a new female respond to his courtship. Also, when a new investigator gets into the herd, he can kill all the young in it.

In groups such as ants or honeybees, sacrificial services performed by working worms for the queen are usually cited as examples of altruism. But at the level of a gene, this is just one example of a selfish gene. Rather, they are breeding for their "self-interest." They manipulate the larvae to multiply more copies of the genes in their bodies. In fact, workworms have a higher affinity with each other than that with the Queen. The queen is young and married once, and gives birth for the rest of her life with her sperm stored there. The female releases a certain amount of sperm to fertilize the egg that passes through the aquarium. But not all eggs are fertilized. When an unfertilized egg develops, it becomes a male. On the other hand, the female of the log is no different from the average animal. For them, the odds of genes shared with their mothers are 50 percent, and the odds shared with their fathers are 100 percent. To produce a copy of a gene, a worker is cultivating a mother who is more efficient than doing it on her own.

김현서  kkfru42@naver.com

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