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자본론은 현대 사회에서 얼마나 유효한가4차 산업 혁명과 자본

현대를 살아가고 있는 우리들의 삶의 목적은 무엇인가? 삶 속에서 각자가 꿈꾸는 행복을 실현하기 위함일 것이다. 행복의 실현은 무엇을 통해 얻어질 수 있는가? 행복의 가치에 따라 조금씩 달라질 수 있겠지만 행복의 실현에 반드시 필요한 것 중 하나는 돈일 것이다. 현대 사회는 자본주의 안에서 운영되며, 이미 우리 사회는 자본에 의해 지배받고, 자본을 지배하는 자가 사회의 먹이 사슬에서 우위를 차지하고 있는 것이 사실이다. 자본이 곧 힘이고 행복이고 대부분의 것들을 결정하는 시대에서, 마르크스의 자본론은 얼마나 유효할까?

마르크스는 자신의 저서인 '자본론'에서 자본주의를 비판하며 자본주의는 자가모순에 의해 파멸되고 결국에는 공산주의 시대가 열릴 것임을 예고하였다. 자본가들은 자본을 축적하기 위해 상품에 투입된 실제 가치에 비해 더 많은 가치를 부과해 잉여적 자본을 남겨 이윤을 취득하고, 이를 극대화시키기 위해 노동생산성을 높인다고 하였다. 이 과정 속에서, 프롤레타리아, 즉 노동자들은 노동 소외에 시달려 목적으로서의 인간이 아닌 수단으로서의 인간으로 전락하게 된다고 하였다. 이로써 자본가들은 더 많은 자본을 축적하고 노동자들은 자신이 받아야 할 몫을 받지 못하여 빈부격차가 발생하고, 이에 반발한 프롤레타리아인들이 혁명을 일으켜 사유 재산제도가 폐지되고, 능력에 따라 일하며 필요에 따라 분배하는 공산주의적 사회가 열릴 것이라고 주장하였다.

이러한 마르크스의 생각은 현대 사회에서 얼마나 유효할까? 우리 사회에 남아있는 공산주의 국가의 모습은 어떠할까? 북한이 좋은 예가 될 수 있을 것이다. 북한의 현재 사회의 모습은 마르크스가 이야기했던 사유 재산제도의 폐지와 공산주의와는 거리가 멀다. 오히려 북한은 마르크스가 주장했던 공산주의를 독재 정치를 하는데 악용하고 있다. 마르크스는 덜 일하고 더 얻으려는 인간의 본능적 성격을 이해하지 못해 공산주의가 변질될 것임을 예측하지 못했을 것이다. 그렇다면 마르크스가 쇠퇴할 것이라고 주장했던 자본주의의 모습은 어떠한가? 마르크스의 예견과는 달리 자본주의는 오랜 시간동안 살아남았고, 현대 사회에서 쇠퇴할 모습을 보여주지 않는다. 마르크스의 생각보다는 자본주의가 더 견고한 체제이며 더 효율적인 체제였던 것이다. 따라서 마르크스의 자본론은 현대 사회에서는 유효하지 않다고 할 수 있다.

그러나 자본주의는 변화할 것이다. 자본주의가 아닌 다른 형태의 체제가 나오는 것이 아니라, '자본'의 개념이 변화할 것이다. 마르크스가 말한 노동자들의 혁명으로 인해 자본의 개념이 시간이 변함에 따라 바뀌게 될 것이다. 초기 자본은 노동과 자원에서 기술력으로 변화했듯이, 4차 산업혁명과 인공지능, 머신런닝과 같은 IT산업의 급격한 발전을 눈 앞에 둔 우리 자본주의 사회는 '기술력'이라는 자본에서 '정보'라는 자본으로 그 형태를 변화하게 될 것이다. 인공 지능의 발달로 노동 생산성이라는 개념이 파괴될 것이고, 결국 인간은 빅 데이터, 즉, '정보'라는 자본, 혹은 인공 지능, 머신 런닝을 지배하기 위한 투쟁을 벌일 것이다.

마르크스의 자본론보다 자본주의가 더 유효한 현대사회에서 우리는 새로운 개념의 '자본'에 대비해야 할 것이다. 그렇게 함으로서 우리는 앞으로 다가올 사회에서 더 많은 자본을 얻을 수 있을 것이며, 우리가 추구하는 삶을 실현할 수 있게 될 것이다.

What is the purpose of life, living in this modern society? Happiness may be the answer. How can we achieve it? It will be different from many other criterion, but one of the essential parts of happiness may be money. Modern society is ran with capitals, and it is already manipulated by capitals. Those who rule over capital will rule over everything. In this modern society, how much is Marx's 'Das Capital' valid?

Marx criticized Capitalism in his writing 'Das Capital', claiming that Capitalism will fall by its own paradox and eventually Communism society will be begun. Capitalists will put more prices on the real price of products, leaving an additional capital to make profit from it. To maximize the profit, capitalists will also raise labor productivity. In this process, proletarian, the workers will be treated like tools, suffering from labor marginalization. This would make the gap between the rich and poor, resulting proletarian's revoultion, making private property system abolished. In the end, people will work to their abilities, distribute to the needs, and live in the Communist society.

How valid is this? Let's think about the Communist country that still remains in modern times: The North Korea. The feature of current North Korean government is far from what Marx said in 'Das Capital'. North Korean government is abusing it for their monocracy. Marx may have not thought about the human's natural characteristics, to work less and to have more, which means he couldn't expect the deterioration of Communism. Now let's think about countries which lives in Capitalism. It didn't fall like what Marx anticipated nor it made a paradox. It maintained itself longer than what Marx thought, and it doesn't show any symptoms of falling. Capitalism was more solid and more efficient. Thus, Marx's 'Das Capital' has no valid on modern society.

However, Capitalism will change. It doesn't mean that it will fall, and new kind of system will rise, it means that the concept of 'Capital' will change. The workers' revolution which Marx said, will make changes of the concept of capital. The primitive capital was labor and resources, which changed in technology. Just like this, after 4th Industrial revolution make AI, machine learnings, or other kinds of IT industries' growth rate bigger, the concept of capital will change into 'information' from 'technology'. The concept of 'labor productivity' will be dismissed, and humanities will try to struggle for the dominance over big data, or capital, the information, AI and machine learnings.

We should prepare for this huge change of the concept of 'Captialism', so that we can have more capitals, and live the livings that we chase for.

남윤오  bananablze34@gmail.com

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