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the two faces of the comment

누군가에게는 별 것 아니어 보이는 짤막한 글에 불과할 지 모르는 댓글들이 모여서 여론을 형성하고 사회에 영향을 준다면 믿겠는가? 사람들이 모르는 새에 사회에서 댓글은 이미 이중적인 기능을 수행하고 있다. 알다시피, 댓글은 의견 공유를 가능케 한다. 의견 공유의 장이라는 점에서 댓글은 하버마스가 말했던 ‘공론장’의 현대적인 모습이라 할 수 있다. 하버마스에 따르면 17-18세기 경 서유럽에서 나타났던 부르주아 공론장은 여론을 형성하고 비판적 합리성을 도출해냄으로써 근대 민주주의 발달에 크게 기여했다. 결과적으로 댓글은 공론장과 마찬가지로 민주화를 이끌어내는 순기능을 하게 되는 것이다.

Would you believe that comments, which may not seem like much to someone, could come together and shape public opinion and influence society? Without people knowing, comments already function in a double way in a society. As you know, comments make it possible to share opinions. The comments are a modern version of what Habermas has described as a public forum. According to Habermas, Burjua's public opinion field, which appeared in Western Europe around the 17th and 18th centuries, has contributed greatly to the development of modern democracy by forming public opinion and drawing critical rationality. As a result, the comments function as a public forum, which leads to democratization.

하지만 이런 측면을 악용할 경우 되려 민주주의를 퇴보하게 한다. 댓글은 미디어와 마찬가지로 대중들의 의제설정에 큰 영향을 미친다. 그렇기에 댓글조작을 통해 대중들의 관심을 원하는 방향으로 향하게 의도할 수 있다. 이투스가 이른바 ‘댓글알바’를 고용하여 자사에 유리하도록 여론을 조작한 것이 대표적인 예다. 개인의 상품 구매나 강좌에 대한 인식은 의견 하나에도 좌지우지된다는 점에서 굉장히 악의적이어서 타사에 대한 업무방해, 사기죄 등으로 고발당한 바 있다.

However, taking advantage of this aspect can lead to the regression of democracy. The comments, like the media, have a strong influence on the public's agenda. This is why it can be intended to direct public attention in the direction it wants through comment manipulation. A case in point is that Etoos used the so-called "commenting part time job" to manipulate public opinion in favor of the company. In that individual's purchase of goods or classes is subject to even one opinion, Etoos was accused of obstruction of work and fraud.

이와 같이 댓글이 더이상 대중의 의견반영의 역할을 해내지 못한다면 존재할 가치가 없다. 역기능을 약화시키려면 댓글 알바 같은 여론 조작에 대한 시도 자체를 원천차단시킬 강력한 법안을 제정해야 한다. 또 사이버 공간인만큼 증거인멸의 가능성이 있으므로 원활한 수사를 위해 인터넷 사용 및 댓글 등의 기록이 잘 남도록 조치를 취해야한다. 댓글이 열린 사회로 나아가는 바람직한 공론장으로만 이용되도록 사회적인 관심과 노력이 필요하다.

Therefore, it is not worth anymore if the comments no longer play the role of public opinion. In order to weaken the adverse effect, a strong law should be enacted to cut off attempts to manipulate public opinion, such as commenting part-time job. In addition, since they occur in cyberspace, measures should be taken to keep records of Internet usage and comments well for smooth investigations. Social attention and effort are needed to ensure that comments are used as a desirable forum for public opinion to move toward an open society.

김하희  kimhahee1122@gmail.com

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