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The Irony of State Strength강한 정부의 역설에 대하여

강한 정부의 역설에 대하여
왜 국가가 시장에 개입하면 안 되는가?

1970년대 오일쇼크가 일어났을 때 석유 수입국들의 대응 방식은 두 가지로 갈렸다. 대부분의 선진국들은 즉각 석유류 가격의 인상을 허용한 반면 많은 개발도상국은 국내 기름값의 통제에 나섰다. 선진국들은 석유 위기에 따른 조정을 시장에 맡겼고, 개발도상국들은 시장을 믿지 못하고 정부가 시장에 직접 개입한 것이다.

과연 어느 쪽이 더 강한 정부일까? 시장을 통제한 개발도상국의 정부가 겉으로 보기에는 더 강해보인다. 그러나 석유 가격의 인상을 허용한 선진국의 국민들은 에너지를 줄이려는 노력을 활성화하고 석유를 대체하기 위한 자원 개발에 힘쓴 반면 시장에 개입해 기름값을 통제한 개발도상국의 석유 소비가 줄지 않았으며 암거래가 성행했다. 이후 선진국의 석유 의존도는 크게 줄어든 반면 개발도상국의 석유 수요는 낮아지지 않았다.

강한 정부는 시장이나 국민의 의사와 관계 없이 정책을 세우고 이를 실행할 수 있는 정부를 말한다. 석유파동이라는 위기가 발생하면 국내유가 안정이란 목표를 정하고, 시장에 직접 개입해 가격 통제에 나선다. 문제는 이처럼 정부가 힘을 발휘하면 할수록 시장의 기능은 쇠퇴하고, 정책의 효과는 떨어진다는 점이다. '강한 정부'는 정책의 실패를 만회하기 위해 점점 더 큰 규제와 강한 행정력을 동원하는 악순환에 빠진다. 정책 실패가 계속되다 보면 시장과 국민으로부터 멀어지고, 정부의 권위와 영향력이 줄어들어 결국에는 경제 파탄이나 실권이라는 파국을 맞을 위험이 크다.

이런 악순환이 계속되면 처음에는 강한 정부처럼 보였던 정부는 약한 정부로 전락하고 만다. 따라서 정부는 시장에 개입해서는 안 된다.

The Irony of The State Strength
Why should the state not intervene in the market?

When the oil shock took place in the 1970s, the imported countries had two different approaches. While most advanced countries immediately allowed higher oil prices, many developing countries have begun to control domestic oil prices. Developed countries have entrusted the market with the adjustment of the oil crisis, while developing countries do not trust the market and the government has intervened directly.

Which is the stronger government? The government of developing countries that control the market seems stronger on the surface. However, people in developed countries that allowed oil prices to rise tried to boost energy conservation efforts and develop resources to replace oil, while developing countries that intervened in the market to control oil prices did not reduce their oil consumption and black market activity. Since then, oil dependence in developed countries has been greatly reduced, while demand for oil in developing countries has not.

A strong government is a government that can establish and implement policies regardless of the will of the mayor or the people. In the event of a crisis called oil shock, domestic oil prices will set a goal of stabilizing and directly intervene in the market to control prices. The problem is that the more the government exerts its power, the less effective the market will be and the less effective the policy will be. A "strong government" falls into a vicious cycle of mobilizing greater regulations and strong administrative power to make up for its failure. If policy failures continue, there is a high risk that the government's authority and influence will decrease, which will ultimately lead to economic collapse or collapse.

If the vicious circle continues, the government, which at first seemed like a strong government, is reduced to a weak one. Therefore, the government should not intervene in the market.

김현서  iris8979@naver.com

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