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Language VS Thought

김춘수의 시 ‘꽃’에서는 어떤 사람의 이름을 불러서 가치를 얻는 모습이 나온다. 화자가 이름을 부르기 전에는 ‘하나의 몸짓에 불과’하던 사람이 이름을 부르고 나서는 ‘꽃’이나 ‘잊히지 않는 하나의 의미’ 가 된다. 그리고 화자도 자신이 남에게 의미 있는 존재가 되기를 바란다. 정치적 올바름을 요구하는 사람들은 언어 사용에서 차별과 편견이 드러나거나 내포되어 있어서는 안 된다고 주장한다. 특히 특정 인종이나 나이, 세대, 성, 민족, 성적 지향 등을 혐오하는 혐오 표현을 엄격히 금지하며 타인을 비난하는 언어 습관을 비판한다. 시 ‘꽃’과 정치적 올바름은 언어와 사고 중에서 언어가 더 지배적이라고 생각을 한다는 공통점이 있다. 이름을 불러주기 전에는 의미가 없었는데 이름을 불러줌으로써 의미를 얻는 것과 정치적 올바름에서 선입견이 포함된 언어를 사용하는 것이 고정 관념으로 이어진다는 주장은 언어가 사고에 영향을 준다는 주장을 지지한다.

결손가정, 미망인, 상경, 애완동물, 혼혈 가정, 후진국 등과 같은 단어들 속에는 차별적인 시선이 숨겨져 있다. 특히 이 단어들 중 후진국이라는 단어는 정치적 올바름을 주장하는 사람들의 시선에서 보았을 때 선진국의 사람들이 우월함을 느끼고 후진국의 사람들을 깔보는 것으로 이어질 가능성이 크다. 즉, 후진국이라는 단어가 혐오 표현이라고 비판할 수 있다. 이에 문제의식을 가진 사람들은 후진국이라는 단어 대신 개발도상국이라는 단어를 만들었다. 이는 이 국가들이 지금도 발전하고 있고 앞으로도 발전할 국가라는 긍정적 의미가 내포되어 있는 단어이다. 하지만 이 단어마저 여전히 논란의 여지가 있다. 개발도상국이라는 단어는 특정 국가가 개발이 반드시 필요한 나라라는 의미를 가지고 있기 때문이다. 또한, 어느 방면에서 보아도 차별적인 시선이 포함되어 있지 않은 단어를 만들었다고 가정해보자. 그래도 여전히 문제는 생긴다. 그 단어를 사용하면 편견을 나타내는 부적절한 단어만 사라지는 것이지, 편견 자체가 사라지는 것은 아니기 때문이다.

Kim Chun soo's poem "flower" shows his gaining value by calling someone's name. Before calling the name, the person was thought as 'only a gesture' and the person became 'flower' or 'one meaning that you can never forget'. And the speaker wants to be meaningful to others. Those who demand political correctness argue that discrimination and prejudice in language should not be revealed or implied. In particular, they strictly ban expressions of hatred against certain races, ages, generations, sex, ethnicity, sexual orientation, and criticize language habits that criticize others. Poetry 'flower' and political correctness have in common that they think language is more dominant than thought. The argument that someone was meaningless before the name was called and political correctness leads to the argument that language affects thought.

There is a hidden line of discrimination in words such as broken homes, widows, commercial districts, pets, mixed race families, and underdeveloped countries. The word underdeveloped country is likely to lead to people in advanced countries feeling superior and disparaging people in poorer countries on the views of those who pursue political correctness. In other words, the word "underdeveloped country" can be criticized as an expression of disgust. People with a sense of problem created the word developing countries instead of underdeveloped countries. It has a positive meaning that these countries are still developing and will continue to develop. But even this word is still controversial. The word developing country means that such country must be developed. Also, let's assume that someone created a word that does not contain discriminative views. Still, there is a problem. If you use that word, only the inappropriate words that represent prejudice will disappear, not the prejudice itself.

박성수  ilovekidcozyboy1026@gmail.com

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