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Is human rational or irrational?

고전 경제학에서는 전제 조건이 하나 있다. 그것은 바로 인간이 무슨 선택을 하든 자신의 이익이 최대로 극대화되는 쪽으로 간다는 것이다. 즉, 인간은 항상 합리적인 선택을 한다는 것이다. 이 조건은 경제학이 발전하면서 오랫동안 인정받아 왔고, 항상 이 조건을 바탕으로 여러 경제학 이론들이 나타났다. 하지만 최근 노벨 경제학상을 수상한 학자인 그레이 베커의 행동경제학에서는 이 조건이 깨진다. 그는 인간은 제한적으로 합리적인 선택을 한다는 제한된 합리성을 주장하는데, 이는 인간이 완전히 비합리적이라는 것이 아니라 인간의 행동이 경제학자들의 말처럼 완전 합리적, 완전 자제적, 완전 이기적이라는 점만 부정하는 것을 뜻한다. 그리고 그는 그의 주장을 뒷받침하는 여러 예시를 제시한다.

그의 예시들 중 첫 번째는 헌혈이다. 사람들은 여러 가지 이유로 헌혈을 한다. 피가 필요한 사람들을 위해서 헌혈하는 사람들도 있고, 헌혈을 하면 받는 헌혈증 때문에 헌혈하는 사람들도 있다. 스웨덴에서 이를 더 자세히 알아보기 위해 자발적으로 헌혈하려는 사람들에게 약 8500원을 지급했다. 고전 경제학자들의 말대로라면 헌혈을 하면 자신에게 이익이 되니 헌혈 지원자들의 수가 급격하게 상승해야 한다. 하지만 그들의 예상과는 달리 헌혈 지원자들이 현저하게 줄어드는 결과가 발생했다. 이는 사람들이 헌혈을 하는 이유가 단순히 이익 추구가 아니라 동정심이나 선심 등 여러 가지 복합적인 요소임을 의미한다.

인간이 선택적으로 비합리적이라는 두 번째 근거는 출산률의 하락이다. 여성들의 교육수준이 높아지고, 종교의 영향력이 줄어들고, 피임의 단순화에 따라 여성들은 아기를 갖지 않거나 적게 가지려는 경향이 있다. 유럽 주요 국가들 중에서 1950년부터 2000년까지 출산율을 분석한 결과 대부분의 국가에서 출산율은 지속적으로 줄어들었다. 그리고 그 때의 경제상황의 변화, 여성 교육 수준의 변화, 여성 취업 기회의 증가 등에 의해 개인이 결정했다고 보기에는 출산율이 너무 급격하게 떨어졌다. 이는 아기를 적게 가지거나 갖지 않으려는 경향은 개인들의 독립적인 판단이 아니라 주위 사람들의 사회적 압박이 더 컸음을 뜻한다.

There is a precondition in classical economics. It is that no matter what choice someone makes, he or she moves toward maximum self interest. In other words, people always make rational choices. This condition had been treated right with the development of economics, and many economic theories had always developed based on it. However, this condition is broken by the behavioral economics of Gray Becker, a recent Nobel Prize winning scholar. He argues that humans make limited rational choices, and it doesn't mean that they are completely irrational, but that human behavior is not completely rational, completely self restraint and completely selfish as economists say. And he gives several examples that support his argument.

The first of his examples is blood donation. People donate blood for many reasons. Some donate blood for those who need it, and others donate blood because of the blood donor card they receive. Sweden paid about 8500 won to those who voluntarily donate blood to learn more about it. As the classical economists say, donating blood will benefit you, and the number of blood donors should increase geometrically. However, contrary to their expectations, there was a significant decrease in blood donors. This means that the reason why people donate blood is not just profit seeking, but a combination of compassion and goodwill.

The second reason humans are selectively irrational is the fall in the birth rate. Women tend to have little or no babies as their education increases, their religious influence decreases and their contraception is simplified. Among the major European countries, analysis of birth rates from 1950 to 2000 showed that birth rates in most countries continued to decrease. The birth rate fell too rapidly to consider it was determined by the changes in the women's economic situation, changes in the level of women's education, and increased employment opportunities for women. This means that the tendency to have fewer or not have babies is not an independent judgment by individuals but rather a greater social pressure by those around them.

박성수  ilovekidcoyzboy1026@gmail.com

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